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Echando un vistazo de cerca a la vitamina E

Echando un vistazo de cerca a la vitamina E

La vitamina E, que abunda en los pastos verdes pero que perece en el heno cuando se almacena en seco, puede merecer especial atención como agente preventivo y terapéutico en los caballos.

El papel metabólico de la vitamina E no se comprende completamente. Parece evitar el daño de los radicales libres en los tejidos o la peroxidación de los lípidos (es decir, descomposición química de las membranas celulares). Estos procesos pueden provocar efectos nocivos en el cuerpo. La vitamina E también es importante para la función adecuada de los nervios y los músculos, estimula el sistema inmunológico y promueve un efecto antiinflamatorio en el sistema nervioso central. En contraste, las deficiencias de esta importante vitamina pueden afectar la función neuromuscular.
Terapia Suplementaria

Desde mediados de la década de 1980, Lynda Blythe, DVM, PhD (neurociencia), Decana Asociada, Oregon State University, ha estado estudiando el papel de la vitamina E en los animales. A través de ensayos clínicos, ella y otros investigadores han demostrado los efectos preventivos y terapéuticos de la vitamina E. También identificaron varios factores de riesgo de enfermedad para los caballos que no tienen niveles adecuados de vitamina E.

Una de esas enfermedades es la mieloencefalopatía degenerativa equina (EDM). Una enfermedad nerviosa degenerativa de la médula espinal y el tronco encefálico, la EDM es una causa de ataxia (falta de coordinación) y debilidad, es decir, "bamboleo", especialmente durante el primer año de vida. Los signos clínicos pueden ser de inicio agudo o progresar lentamente de torpeza a ataxia visible. Si el caballo no se deteriora hasta el punto en que se recomienda la eutanasia, la progresión de EDM generalmente se detiene a los dos o tres años. Sin embargo, los caballos con EDM generalmente no pueden ser montados o utilizados con fines de reproducción.

Aunque la enfermedad no es algo con lo que nacen los potros, la EDM, sin embargo, puede tener una predisposición genética. "El EDM tiende a funcionar en familias y ocurre en casi todas las razas de caballos", señala el Dr. Blythe. Inicialmente, su estudio en la Universidad Estatal de Oregón descubrió que los niveles de vitamina E en potros, descendientes de un semental atáxico afectado por EDM, cayeron muy por debajo de sus contrapartes de control en el mismo pasto.

Otro estudio realizado por el Dr. Blythe sobre potros wobbler y control que pastaban en el mismo pasto descubrió que cuando los potros wobbler comenzaron a desarrollar una mala coordinación y sus niveles de vitamina E disminuyeron aproximadamente a los seis meses de edad, la enfermedad podría revertirse en gran medida mediante la suplementación de 6,000 UI por día de vitamina E. Cuando los caballos tenían dos años, su coordinación parecía casi normal. "Todos mejoraron notablemente, mientras que uno o dos tenían algunos déficits neurológicos residuales", dice ella.

Un estudio de la Universidad de Florida examinó a la descendencia de dos sementales que produjeron EDM en el 40 por ciento de su obtención. En reproducciones repetidas al año siguiente, las yeguas y sus potros fueron suplementados con 1,500 UI por día de vitamina E: al año siguiente, solo el 10 por ciento de sus descendientes se vieron afectados. En los años siguientes, ninguno de los descendientes suplementados de esos sementales tenía EDM.

Como resultado de estos estudios, el Dr. Blythe determinó que los potros deben recibir entre 1500 y 2000 UI de vitamina E, ya sea a través de una dieta o una dieta más suplementos para la prevención de EDM y de 6000 a 9000 UI de vitamina E si se ven afectados.

La deficiencia de vitamina E también está relacionada con la enfermedad de la neurona motora equina (EMND), una enfermedad rara y natural de las células nerviosas que controlan los músculos esqueléticos. Al igual que la enfermedad de Lou Gehrig en humanos, el caballo afectado puede sufrir pérdida de peso, reclinación excesiva, temblores, atrofia muscular, desplazamiento constante del peso de las extremidades posteriores y un transporte anormalmente bajo de la cabeza. Simplemente parecen débiles por todas partes, a menudo tropezando con obstáculos o incapaces de elevarse.

Aunque se desconoce la causa, los investigadores de Cornell descubrieron que los caballos con EMND tienen bajos niveles de vitamina E en los tejidos o la sangre, y que la ausencia de pastoreo durante más de un año y el heno de baja calidad es el factor de riesgo ambiental identificable más común. "Una ingesta inadecuada de vitamina E puede no ser el único factor, pero es una causa predisponente", dice el Dr. Blythe. Cuando la vitamina E se incrementó a través de una dieta de pasto o dieta y suplementos, los investigadores notaron una mejoría clínica dramática en cuatro de los cinco caballos más afectados.

Por lo tanto, el protocolo recomendado actualmente es de 2000 UI de vitamina E para la prevención de EMND y de 6000 a 9000 UI para el tratamiento.

La vitamina E puede ayudar en el tratamiento de la mieloencefalitis protozoaria equina (EPM). Una enfermedad del sistema nervioso central, el cerebro y la médula espinal, EPM es causada por un parásito protozoario. El inicio puede ser extremadamente rápido, lento e insidioso, o sutil. Los signos clínicos varían y pueden incluir debilidad, cojera, falta de coordinación, incapacidad para moverse correctamente (especialmente en los cuartos traseros), reclinación persistente, convulsiones, pérdida de peso, ceguera, pérdida de equilibrio y desuso de una sola extremidad.

El tratamiento estándar incluye la administración de medicamentos antiprotozoarios para matar los protozoos. Existe alguna evidencia de que agregar 7000 a 9000 UI de vitamina E ayuda a la recuperación. "Se ha demostrado que la vitamina E protege los músculos de parte del proceso de atrofia por desuso que ocurre. Su papel en ayudar al sistema inmunitario es realmente crítico para destruir y eliminar los protozoos del sistema nervioso del caballo", dice el Dr. Blythe.

Terapia preventiva

No todos los caballos necesitan suplementos de vitamina E. La mayoría de los caballos adultos sanos con acceso a pasto verde probablemente obtendrán cantidades suficientes de vitamina E solo con la dieta. De hecho, los niveles sanguíneos de vitamina E y vitamina A aumentan y disminuyen con los ciclos de consumo de pastos de primavera-verano a otoño-invierno. Entonces, ¿cuándo es necesaria la suplementación con vitamina E?

  • Suplemento cuando el pasto es limitado, o solo está disponible en la primavera-verano, típicamente donde los inviernos son severos y los caballos se mantienen en el establo por largos períodos de tiempo.
  • Donde los caballos alimentaron con heno viejo o alimento granulado (la vitamina E no se almacena bien).
  • Los caballos jóvenes de hasta dos años de edad que están en riesgo de EDM y EMND y pueden requerir suplementos adicionales dependiendo de la potencia de la vitamina E en el heno.
  • Caballos enfermos, especialmente aquellos con enfermedades que afectan el sistema inmunológico, y caballos más viejos que pueden no tener la eficiencia gastrointestinal para absorber la vitamina E de los pastos.
  • El ejercicio intenso acelera la producción de radicales libres que pueden ser dañinos para los tejidos. Los caballos que hicieron mucho ejercicio y no recibieron suplementos de vitamina E o solo la dosis recomendada por el NRC (800 UI por día) muestran niveles disminuidos de vitamina E dentro de los 30 días, mientras que los caballos suplementados con 3000 UI de vitamina E retuvieron esos niveles, según los estudios. "El ejercicio de caballos puede necesitar vitamina E adicional de 2000 a 3000 UI durante un régimen de ejercicio", dice el Dr. Blythe.

    Vitamina E y Selenio

    El selenio también actúa como cofactor en enzimas que protegen contra el daño oxidativo a los tejidos, por lo que se sugiere que la vitamina E y el selenio se administren juntos en muchos casos. El espectro de problemas que surgen con la deficiencia de selenio es ligeramente diferente de los que se derivan de la deficiencia de vitamina E, pero los méritos terapéuticos y preventivos se superponen considerablemente con la vitamina E. La diferencia es que el selenio no se descompone en los alimentos almacenados y se cree que la vitamina E específicamente es necesario para prevenir los síndromes neurológicos.