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Cómo los instintos de pastoreo afectan el comportamiento de los caballos

Cómo los instintos de pastoreo afectan el comportamiento de los caballos

No importa cuánto tiempo usted y su caballo hayan trabajado juntos, sus instintos naturales afectarán su comportamiento. Sus instintos también afectarán qué tácticas de entrenamiento son efectivas, así como lo que razonablemente se puede esperar de su caballo.

Uno de los impulsos naturales más fuertes del caballo es el instinto de pastoreo. Antes de que los caballos fueran domesticados, su supervivencia dependía en gran medida de la agrupación de rebaños. Un caballo solo tenía pocas posibilidades de sobrevivir, sin embargo, una comunidad de caballos tenía muchas más probabilidades de sobrevivir. Debido a esto, los caballos naturalmente quieren vivir con otros caballos y buscarán amistades con otros de su clase.

Pero mientras que las amistades humanas normalmente se forman entre iguales y iguales, los caballos se relacionan entre sí en una jerarquía.

"Hay un Alpha o primer caballo en la manada que nadie más desafía en ninguna medida, luego un hombre bajo en el tótem, y luego todos los demás caballos estarán en algún punto intermedio", dice el Dr. Dean Scoggins, Veterinario de Extensión Equina en la universidad de Illinois.

El caballo de menor rango siempre será el último en ingresar al establo, el último en beber del abrevadero, y tiene la última opción de comida y espacio para ella y para sus crías. En lugar de sentirse oprimido o infeliz, la jerarquía les da a los caballos de bajo rango una sensación de seguridad porque tienen una posición específica en la manada y saben exactamente lo que pueden y no pueden hacer.

La jerarquía puede cambiar cada vez que introduce un nuevo caballo en un grupo establecido. "Si introduces un nuevo caballo, habrá algunos desguaces y peleas hasta que restablezcan la jerarquía". dice el Dr. Tom Phillips, un veterinario equino en Naperville, Illinois.

Si bien los caballos prefieren la compañía de los demás, pueden vivir felices sin compañía equina si sus dueños humanos los cuidan adecuadamente. "Si posee un solo caballo, su caballo sentirá que él es parte de una manada de dos miembros con usted y él juntos", señala Phillips.

Es importante que tenga en cuenta los instintos de la manada de su caballo en la forma en que lo cuida y lo entrena, de lo contrario, se preparará para el dolor de cabeza y el dolor de corazón. Aquí hay algunas sugerencias para trabajar con la estructura social de su caballo y sus instintos de rebaño.

Toma tu posición como el alfa

Tu caballo necesita verte, su entrenador y cuidador, como el caballo Alfa. "Aceptas la posición de miembro dominante cuando tomas un caballo que será tu dependiente, sirviente y compañero", dice Scoggins. "Debes proporcionarle comida, refugio, protección y liderazgo. Debes proyectarte como el líder, para tomar el lugar del líder de la manada en la naturaleza".

Como Alpha, es importante ser consistente. No puedes permitir que tu caballo piense que está a cargo un momento y al siguiente minuto esperar que te preste atención. "Cuando eres consistente, tus caballos rara vez desafían tu autoridad", dice Scoggins. "Pero si eres inconsistente, el caballo periódicamente desafiará a esa autoridad para ver si aún estás a cargo o si estás dispuesto a dejar de lado y dejar que se haga cargo".

Introducir nuevos caballos gradualmente

Es posible que desee colocar el nuevo caballo en un puesto de caja para que los caballos puedan oler, examinar y conocerse entre sí. Después de unos días, puede convertirlos en potreros adyacentes para que puedan ver el uno al otro a través de la cerca. "Siempre es útil que los vecinos se agraden, de modo que más tarde, cuando uno de los caballos toma la delantera de forma natural, la batalla de la jerarquía es solo simbólica", dice la Dra. Katherine Houpt, directora de la clínica de comportamiento animal de la Universidad de Cornell. .

Otra idea es elegir un caballo confiable y gentil de su grupo de caballos establecido, y ponerlo junto con el nuevo caballo en una pradera bien cercada cerca de los otros caballos. Dele al caballo nuevo y establecido una o dos semanas para que se hagan amigos. Luego, agregue uno o dos caballos más al pasto, o mueva los dos amigos más cerca del rebaño o incluso dentro del rebaño, pero permanezca cerca y observe. "Una vez que el caballo tenga un amigo, se quedará con él y no será arrinconado por los demás. Poco a poco se hará amigo del resto", dice Houpt.

Aceptar las jerarquías como un hecho de la vida

Aunque la jerarquía puede parecer injusta desde una perspectiva humana, no debe intentar interferir. Es un error ser "muy amable" con un caballo que puede parecer molestado por los caballos superiores. Si, por ejemplo, le das el primer bocado de comida al caballo más bajo, puedes causar celos permanentes en la jerarquía. "Un grupo de caballos permanece en paz solo mientras el rango de cada individuo se entienda claramente entre ellos", dice Scoggins.

Acepta la jerarquía de lo que es. Por ejemplo, si el caballo superior está parado en la entrada de su paddock favorito, los otros caballos no se atreverán a pasarla, incluso cuando son conducidos desde atrás con un látigo. Si intentas ignorar esto y hacer que los caballos pasen, el caballo de alto rango puede comenzar a patear y lastimar a los otros caballos.

Si tiene varios caballos, vigílelos de cerca e intente comprender bien el lugar de cada caballo en la manada. La estructura social equina no siempre tiene sentido desde una perspectiva humana, pero al tomarse el tiempo para aprender cómo piensa naturalmente su caballo, puede allanar el camino para un programa de entrenamiento más productivo y una convivencia pacífica entre los caballos.