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Dilema del día del padre: cuando los machos dan a luz

Dilema del día del padre: cuando los machos dan a luz

¿Alguna vez se preguntó cómo sería diferente el mundo si los hombres dieran a luz? Echar un vistazo al estilo de vida de un caballito de mar puede darte una idea: el caballito de mar macho no solo fertiliza los huevos de una hembra, sino que los lleva a término y da a luz.

Debido a que suministran el esperma para fertilizar los óvulos, los caballitos de mar preñados son innegablemente machos. Solo un machista machista sugeriría lo contrario. Así es como funciona en el mundo de los caballitos de mar:

Al amanecer, el macho saluda a la hembra temblando para llamar su atención. Demuestra su masculinidad al inflar una bolsa de cría ubicada en su vientre. La hembra señala que está lista temblando. La pareja baila una alrededor de la otra, sosteniéndose las colas y haciendo piruetas hasta por 10 minutos.

Durante el baile, la hembra deposita sus huevos en la bolsa de cría del macho, que luego se sella con papel tisú. El esperma del macho fertiliza los óvulos y los embriones comienzan a crecer dentro de la bolsa.

La bolsa se convierte, para todos los efectos, en un útero. Los capilares en la bolsa suministran oxígeno y otros nutrientes tal como lo haría un cordón umbilical. Las hormonas dentro del hombre estimulan la creación de líquido placentario, que cambia gradualmente de líquido corporal a líquido similar al agua circundante. Esto ayuda a reducir el estrés en las crías al nacer.

El macho lleva los pequeños paquetes de alegría durante aproximadamente un mes, aunque algunas especies, como elHippocampus zosterae o caballito de mar enano, dará a luz en solo 15 días. El padre mantiene a los jóvenes a salvo en su bolsa hasta que alcanzan una etapa avanzada de desarrollo. De hecho, los alevines pueden cuidarse a sí mismos inmediatamente después del nacimiento. Mientras tanto, el macho no puede reproducirse hasta que nacen los alevines.

Cuando está listo para dar a luz, el padre se pone de parto. Se agita y comienza a contraerse y a golpearse para expulsar al joven de la bolsa. Los alevines son pequeñas réplicas de los padres, que varían en tamaño de 7 a 11 milímetros de longitud. Se van inmediatamente al mundo para enorgullecer a sus padres al encontrar un compañero adecuado para producir más alevines.

Afortunadamente para los caballitos de mar, no tienen que preocuparse por comprarle a papá un regalo para el Día del Padre; imagine lo difícil que sería.

Los caballitos de mar, por cierto, son peces que nadan en posición vertical. Se clasifican en la misma familia que el pez pipa, el dragón marino y los caballos pipa (Syngnathidae), la única familia de vertebrados conocida en la que los machos quedan embarazadas. A diferencia de la mayoría de los peces, no tienen escamas; La piel se estira sobre una serie de placas óseas. Su tamaño varía de menos de una pulgada (10 a 20 milímetros) a más de un pie (300 mm). Su vida útil dura entre un año y cuatro años, dependiendo de la especie.

Criando padre

Entonces, ¿qué efecto tiene esta inversión de los roles tradicionales en la sociedad de los caballitos de mar? Bueno, a diferencia de gran parte del reino animal, el macho no puede reproducirse a voluntad; debe esperar hasta después de cada nacimiento para transmitir nuevamente su material genético. Esto limita sus posibilidades de reproducción, lo cual es inusual para los peces machos.

Aunque el macho da a luz, aún debe atraer a la hembra mostrando su bolsa y colores saludables. Sin embargo, una vez que encuentra a su pareja, la relación suele ser monógama durante toda su vida. Los científicos sospechan que los machos se unen fuertemente con las hembras porque no pueden aparearse y luego se alejan alegremente de nuevo con otra hembra. Afortunadamente para el hombre, la mujer también es muy devota.

La unión es tan fuerte que si un caballito de mar se pierde o muere, el otro tarda en encontrar otro compañero. Después de dar a luz, el macho comenzará nuevamente el ritual de cortejo, que puede durar hasta 9 horas hasta que la pareja vuelva a emparejarse.

Para obtener más información sobre los caballitos de mar y su idoneidad en un acuario doméstico, vea la historia Elegir un caballito de mar.