Salud de las mascotas

Prevención de la enfermedad del parásito del corazón en los gatos

Prevención de la enfermedad del parásito del corazón en los gatos

La enfermedad del gusano del corazón en los gatos es una enfermedad grave y mortal del corazón y los pulmones causada por un parásito (Dirofilaria immitis) que se transmite por los mosquitos. Históricamente, la enfermedad del gusano del corazón en los gatos ha sido menos considerada que en los perros porque la incidencia es mucho menor en comparación con los perros y el diagnóstico es más difícil. Recientemente, en una encuesta realizada por la American Heartworm Society, el 24% de los veterinarios informaron que vieron más casos de gusanos del corazón en 2016 que en 2013.

A continuación se muestra una descripción general de la enfermedad del gusano del corazón en los gatos, seguida de información detallada y detallada sobre el ciclo de vida del gusano del corazón, así como el diagnóstico y el tratamiento de esta enfermedad grave.

Enfermedad del gusano del corazón en los gatos

La edad no es un factor de riesgo. Los gatos adultos de cualquier edad pueden verse afectados, con gatos tan jóvenes como 1 y mayores de 17 años diagnosticados. Los gatos de interior y exterior pueden infectarse, aunque los gatos de exterior tienen una mayor prevalencia. Sin embargo, hasta el 33 por ciento de los casos reportados son en gatos que sus dueños describen como "estrictamente en el interior". Los machos son un poco más propensos que las hembras a verse afectados.

La enfermedad puede transmitirse de un animal a otro por los mosquitos. El mosquito pica a un gato con infección por el gusano del corazón, recoge parte de la descendencia microscópica del gusano del corazón y luego, después de un par de semanas, se lo pasa a otro gato. Dentro del gato, el parásito microscópico puede convertirse en un parásito que excede un pie de largo. El ciclo de vida es algo complicado. Lo importante es prevenir el desarrollo de gusanos usando medicamentos preventivos seguros y efectivos.

Los gusanos del corazón están presentes (endémicos) en la mayor parte de los Estados Unidos y en muchas partes de América del Norte. Los mosquitos son la clave: sin ellos, la enfermedad no se puede propagar. La tasa más alta de infecciones se encuentra en climas subtropicales como los del sureste de los Estados Unidos, los Estados del Golfo y Hawai. Sin embargo, los gusanos del corazón también se encuentran en todo el centro y este de los Estados Unidos, particularmente cerca de los océanos, lagos y ríos. En comparación con los perros, los gatos son naturalmente resistentes a la enfermedad del parásito del corazón (se estima que aproximadamente un quinto es más probable que se infecten gravemente que los perros en la misma región); Sin embargo, la enfermedad del parásito del corazón en los gatos suele ser más grave que en los perros. La presencia de un solo parásito adulto en un gato puede tener consecuencias muy graves.

La enfermedad del gusano del corazón daña los pulmones, las arterias dentro de los pulmones y el corazón. Los síntomas incluyen cansancio, tos, vómitos, pérdida de peso, dificultad para respirar e incluso la muerte súbita. La infección por gusanos del corazón en los gatos puede ser difícil de diagnosticar. Hay análisis de sangre disponibles, pero los resultados a veces pueden ser engañosos.

Prevención de la enfermedad del parásito del corazón en los gatos

La prevención de la enfermedad del parásito del corazón es simple. Los "preventivos" matan las larvas microscópicas que dejan los mosquitos cuando muerden a un gato. En la mayoría de los casos, una píldora o ungüento tópico una vez al mes es eficaz para evitar que los gusanos del corazón se arraiguen.

Los propietarios de todos los gatos que viven en áreas endémicas de parásitos del corazón deben discutir los pros y los contras de la atención preventiva con su veterinario. Si los perros en el área reciben prevención del gusano del corazón, es probable que los gatos también se beneficien de esta protección. NO use su medicamento para el parásito del corazón en su gato. La dosificación del medicamento es muy diferente entre especies. Hable con su veterinario acerca de la necesidad de terapia preventiva, pautas de administración y cuándo comenzar y detener los tratamientos de prevención.

Prueba para gusanos del corazón

Hay dos pruebas diferentes que se utilizan para verificar la presencia de gusanos del corazón en los perros, pero solo una de ellas se ha encontrado efectiva en los gatos.

Prueba de microfilaria. Las microfilarias son “bebés de gusanos del corazón”. La detección de ellas rara vez se realiza en gatos porque a menudo es negativa incluso cuando hay gusanos del corazón. Las razones por las cuales la microfilaria está ausente del torrente sanguíneo cuando los gusanos adultos están presentes incluyen:

  • Solo está presente un solo parásito del corazón (por lo tanto, no es posible el apareamiento de gusanos).
  • La infección es con todos los gusanos machos o hembras.
  • El sistema inmune del gato está destruyendo activamente las microfilarias a medida que se producen.

Prueba de antígeno. Las pruebas de antígeno del gusano del corazón detectan el antígeno derivado principalmente de gusanos hembras maduras. Las infecciones inmaduras, la baja carga del gusano, la infección solo masculina o los gusanos sexualmente inmaduros pueden no producir suficiente antígeno para la detección. Además, los gatos pueden tardar un tiempo después de la infección en desarrollar antígenos positivos.

La prueba del gusano del corazón consiste en extraer una muestra de sangre. La sangre se coloca inmediatamente en un recipiente de vidrio con una sustancia que evita la coagulación de la muestra. La muestra se envía luego a un laboratorio. La prueba del parásito del corazón canino no se puede utilizar para detectar la enfermedad del parásito del corazón felino. Se necesitan de 1 a 2 días para obtener los resultados de la prueba.

Elegir la medicación correcta

El producto ideal de medicamentos para la prevención del parásito del corazón del gato es fácil de administrar o aplicar, es seguro, efectivo y está disponible a un costo razonable. El producto debe ser del tamaño / dosis adecuada para su mascota. Debe cubrir el problema que está tratando de prevenir. Puede elegir un producto que haga más de una cosa, por ejemplo, uno que evite las pulgas y los parásitos del corazón. También es posible que desee considerar qué tipo de producto es más fácil de dar, por ejemplo, ¿es más fácil una píldora o un tópico? Indique su preferencia a su veterinario y ellos lo ayudarán a seleccionar el producto mejor, más seguro y más efectivo en el estilo de presentación que prefiera. También debe venir con una garantía siempre que el producto se administre según las recomendaciones del veterinario o del fabricante. La dosificación mensual es la frecuencia común de la mayoría de los productos.

Recuerde leer siempre las instrucciones de la etiqueta antes de administrar a su mascota, y revise la edad y el peso de su mascota antes de cualquier aplicación o dosis. Administre todos los medicamentos según las indicaciones, por ejemplo, si su veterinario recomienda un tratamiento durante todo el año, siga sus instrucciones. Los productos etiquetados para otros tipos de animales no deben administrarse a otra mascota, y recuerde NUNCA darle a su gato productos etiquetados para su perro.

Recursos para la enfermedad del parásito del corazón en los gatos

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