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El sitio saluda a los animales que trabajan para ganarse la vida

El sitio saluda a los animales que trabajan para ganarse la vida

Hay tantos trabajos para los animales como para los humanos: detectan cánceres humanos, predicen terremotos y detectan termitas. Algunos actúan como policías, haciendo guardia y rastreando criminales. Otros son cuidadores y ayudan a los sordos, ciegos y ancianos.

Otros se especializan en las artes: son estrellas del escenario, la pantalla y el video. Las palomas mensajeras han servido a su país en tiempos de guerra; los gatos, como es genético, no libran a las casas y tiendas de vida silvestre no deseada. Incluso las serpientes han llegado al lugar de trabajo, como terapeutas, de todas las cosas.

"Los animales son fabulosos", dice Carrie Owens, cuyo libro, Perros de trabajo, narra sus logros profesionales. "Nos ayudan a todos, nos demos cuenta o no. Sin ellos, nuestras vidas serían mucho menos divertidas y mucho menos productivas".

Los perros forman uno de los segmentos más grandes de la fuerza laboral animal. Según una estimación, unos 200,000 caninos están empleados en los Estados Unidos, muchos de ellos comprometidos con funcionarios del gobierno.

Hace dieciséis años, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos formó su Brigada Beagle para detectar frutas, plantas y carne ilegales en los aeropuertos. Los perros se sienten cómodos en lugares abarrotados y ruidosos, como áreas de reclamo de equipaje; tienen un agudo sentido del olfato y no intimidan al viajero promedio de la aerolínea como lo haría un animal más grande y agresivo. De hecho, la mayoría de las personas encuentran a los perros entrañables. Pero no importa cuán inocuos parezcan, hacen el trabajo: la Brigada realiza alrededor de 75,000 incautaciones de productos agrícolas ilegales cada año.

Texanna es una de las más notables. Una niña de 8 años que, durante los últimos siete años, trabajó en Charlotte, Carolina del Norte, puede reconocer unos 50 olores: las manzanas y naranjas, hierbas y perritos calientes habituales, sin mencionar la tapa de la cantimplora que una vez olió. hecho de piel de reno.

Terapeutas de cacatúa

Uno de los títulos de trabajo en animales más comunes es "terapeuta", una línea de trabajo que no se limita a los labradores abrazables.

Tomemos a Harriet, una cacatúa sombrilla de 25 años que trabaja en el Centro de Animales Helen Woodward cerca de San Diego. El pájaro es especialmente bueno con adultos paralizados. Si un paciente no puede alcanzarla y tocarla, Harriet se mueve hacia adentro, acurrucada contra un cofre, acariciando una nariz, pellizcando una oreja o acariciando una mejilla. "Harriet ofrece aceptación incondicional", dice Robin Cohen, gerente de servicios de extensión del centro. "No le importa que los pacientes no puedan moverse. Los acepta por lo que son en ese momento exacto, que es un regalo que solo los animales pueden dar".

Un hombre que no pudo hablar después de un derrame cerebral comenzó a practicar el habla con Harriet. Después de un mes de tiernos y amorosos picos y plumas, casi podía decir el nombre de la cacatúa.

El centro también emplea serpientes - constrictores de boa rosa para ser exactos. Las criaturas son un regalo del cielo para las personas que son alérgicas al pelaje, y se usan en terapia de comportamiento, aunque los sujetos (generalmente niños pequeños) no lo saben. "Alguien que es autista o que tiene movimiento espástico tiene que tranquilizarse para sostener una serpiente", dice Cohen.

Terapia de caballo

Los caballos, por supuesto, han sido tradicionalmente los pesados ​​levantadores de la fuerza laboral de animales, transportando cargas desgarradoras y, en los días previos al motor de combustión interna, proporcionando transporte público.

Hoy, sus trabajos, como los de todos los demás, se han trasladado a un nicho más estrecho. El centro de Helen Woodward tiene un personal de diez capacitados para ayudar a personas con discapacidades. Los pacientes tienen entre cuatro y más de 70 años de edad y pueden incluso estar en silla de ruedas (hay una rampa de montaje especial para las sillas de ruedas).

Los caballos ayudan a sus jinetes a desarrollar el equilibrio, el tono muscular, la postura y las habilidades de aprendizaje, como la coordinación mano-ojo, la concentración y la memoria a corto plazo. También existen los beneficios adicionales de una mayor autoestima, independencia y control. En cuanto a los caballos, saben cuándo están en el trabajo. Cada vez que Questa, un caballo que ha estado en el programa durante nueve años, obtiene un jinete sano, "no es muy cooperativa", dice Lisa Orcutt, supervisora ​​administrativa de equitación terapéutica. Pero cuando alguien con discapacidad se lleva bien, se convierte en una empleada modelo.

Volando a casa

Las palomas mensajeras se han utilizado como mensajeros durante miles de años. Durante la guerra, llevaron información estratégica crítica, y en el siglo XIX, trabajaron como reporteros, entregando mensajes para el servicio de noticias Reuters.

Rocky Mountain Adventures de Fort Collins, Colorado, utiliza un equipo de palomas mensajeras para obtener una película desde el comienzo de un viaje de rafting en aguas blancas hasta la oficina en el hogar para que pueda desarrollarse a tiempo para que los aventureros compren fotos al final de un viaje Las aves vuelan a una velocidad de 60 mph y pueden cubrir de 20 a 40 millas en menos de una hora (10 minutos si recogen un buen viento de cola). "Las palomas no tienen que preocuparse por las señales de alto o el tráfico", dice el gerente de fotografía Mike Breznay.

Llevan mochilas de lycra y velcro hechas a medida y llevan un rollo de película de 35 mm cada una. Durante cinco años, la compañía ha perdido solo tres pájaros (junto con su película), probablemente debido a los depredadores de halcones.

El gato con libros

Cientos de gatos en todo el país han encontrado lugares para vivir y trabajar por cortesía de la Biblioteca Cat Society. Según una estimación, hay 316 gatos "en residencia" en las bibliotecas de los pueblos pequeños (incluso hay un video: "Gato con libros: Aventuras del gato de la biblioteca"). Mientras los clientes de la biblioteca no se opongan, los gatos obtienen su habitación y comida a cambio de proporcionar consuelo a los niños y las personas mayores que no tienen sus propias mascotas.

Por supuesto, la utilidad felina no se limita a las bibliotecas y sus profesiones no siempre son tan amables: los gatos se emplean habitualmente en las tiendas para atrapar ratones. Otro tipo de arma contratada es un border collie llamado Jackie, que trabaja en la Estación Aérea Naval Willow Grove de Pensilvania, patrullando pistas y calles de rodaje, manteniendo los aviones entrantes y salientes libres de aves.

En el mismo sentido, un collie de frontera de Marston Mills, Massachusetts, llamado Tess, se emplea para mantener a los gansos de Canadá fuera de la calle en un campo de golf. Incluso es miembro de buena reputación del Local 2977 de la Federación Estadounidense de Empleados Estatales, del Condado y Municipales.

Perros de guerra

Aunque el Departamento de Guerra de EE. UU. Esperó hasta 1942 para comenzar un programa canino oficial, había reclutas de cuatro patas mucho antes.

Uno de los más famosos fue Stubby, una mezcla de bull terrier-boxer, el único perro estadounidense que se sabe que sirvió en la Primera Guerra Mundial. Stubby fue adoptado por la 102a Infantería del Ejército en Connecticut en 1917 y pronto se convirtió en uno de los muchachos, comiendo con los soldados, durmiendo con ellos y, en febrero de 1918, navegando con ellos a Europa (después de haber pasado de contrabando a bordo del buque).

Probó su temple bajo fuego, consoló a los soldados heridos en el campo de batalla, olfateó los inminentes ataques de gas mostaza (y ladró ferozmente para advertir a sus compañeros). Una vez, Stubby incluso detuvo a un espía alemán que se escapaba, lo agarró por el asiento del pantalón y lo colgó (obstinadamente).

Después de la guerra, los presidentes Wilson, Harding y Coolidge tuvieron audiencias con Stubby; y el general Pershing le otorgó una medalla de oro. El perro dirigió más desfiles de regimiento que cualquier otro perro en la historia de los Estados Unidos, escribe Mary Elizabeth Thurston en su libro: La historia perdida de la raza canina, y fue ascendido a sargento honorario, convirtiéndose en el perro de más alto rango en servir en el ejército.