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¿Puede la dieta ser perjudicial para tu gato?

¿Puede la dieta ser perjudicial para tu gato?

Comprender los peligros de hacer dieta para los gatos

En los Estados Unidos, tanto el gato como el dueño tienen una indulgencia excesiva en común: demasiada comida y muy poco ejercicio. Hoy en día, la comida para mascotas es abundante, disponible, nutritiva y sabrosa. Y la obesidad en las mascotas es común y afecta entre el 24 y el 40 por ciento de todos los perros y entre el 6 y el 40 por ciento de los gatos.

El cuerpo de un gato sano es proporcional: sus costillas se pueden sentir y no se ven fácilmente los pliegues de grasa. Un gato con sobrepeso tiene una panza notable, una conformación más amplia y las costillas no se pueden ver ni sentir fácilmente. Los gatos gordos no tienen el "pliegue" que normalmente se ve frente a los cuartos traseros.

Por sí sola, la obesidad conlleva su propio conjunto de problemas físicos que pueden contribuir a la muerte prematura de una mascota. Los gatos gordos tienen un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, enfermedad respiratoria, enfermedad hepática, diabetes, problemas ortopédicos e incluso problemas neurológicos. Como protectores de nuestros gatos, debemos tomar en serio la obesidad y alimentarlos y ejercitarlos con sensatez.

Las causas de la obesidad son realmente simples: una mayor ingesta de energía en comparación con una menor producción de energía. Entonces, la solución obvia es disminuir la ingesta y aumentar la producción. En otras palabras, restrinja la ingesta calórica de su mascota y haga que se mueva.

Desafortunadamente, a diferencia de los perros, no siempre se puede poner a los gatos con sobrepeso en una dieta estricta, y nunca se debe hacer sin la supervisión cercana de un veterinario. Los gatos gordos que de repente tienen dietas restringidas tienen un gran riesgo de desarrollar lipidosis hepática. De hecho, algunos veterinarios no recomiendan hacer dieta para gatos a menos que pesen más de 14 libras.

La lipidosis hepática se denomina comúnmente síndrome del hígado graso porque el hígado del gato se llena de grasa. Es una enfermedad hepática grave que puede ser fatal y generalmente ocurre cuando un gato obeso deja de comer repentinamente. Esto provoca una movilización de sus propias reservas de grasa y provoca una acumulación excesiva de grasa en las células del hígado. Esta acumulación excesiva de grasa deteriora la función normal de las células del hígado, lo que resulta en insuficiencia hepática.

La causa de la lipidosis hepática en la mayoría de los gatos es no comer: no importa qué hizo que el gato no comiera, solo no comer durante un período de tiempo suficiente puede provocar lipidosis hepática. En algunos gatos, esta condición puede desarrollarse en tan solo tres días de no comer. En otros, la inanición por períodos prolongados no conducirá a lipidosis hepática.

Tu gato debe comer

Debes asegurarte de que tu gato ingiera suficientes calorías para que no sea necesario que metabolice la grasa. Un buen programa para gatos limita la pérdida de peso a no más del 4 por ciento por semana para evitar problemas asociados con la pérdida de peso demasiado rápida. La esencia de las dietas para bajar de peso es proporcionar un equilibrio adecuado de nutrientes mientras se satisfacen las necesidades dietéticas especiales. Las dietas de reducción de peso tienden a ser bajas en grasas y altas en fibra, y esto hace que la restricción de alimentos sea menos estresante psicológicamente al ayudar al gato a sentirse lleno.

Alimente a su gato adulto con una onza de comida para gatos enlatada o 1/3 de onza de comida seca por libra de peso corporal diariamente o de 30 a 40 calorías por libra, por día. No hay reglas duras y rápidas; su mascota puede necesitar menos comida si es menos activa o más si es muy activa. Además, aquí hay algunos consejos de dieta:

  • No es necesaria una reducción drástica; solo la mayoría de los veterinarios recomiendan un plan de reducción moderada, excepto en casos especiales.
  • Asegúrese de que todos los miembros de la familia se apeguen al plan. Una persona puede estropear los resultados.
  • Si la ingesta excesiva de alimentos fue la fuente de la obesidad de su mascota, planifique alimentar con la cantidad de mantenimiento adecuada.
  • Alimente su porción diaria en tres o más comidas, para que no se sienta despreciado.
  • Elimine todas las golosinas, especialmente de la mesa. Estos son típicamente altos en grasas y calorías.
  • Si los alimentos secos se habían dejado anteriormente por libre elección, deje los alimentos en porciones en lugar de en cantidades ilimitadas.
  • Alimente algunos alimentos enlatados para reemplazar algunos de los alimentos secos. Será más apetecible y tendrá una menor densidad calórica, ya que tiene más del 75 por ciento de humedad.
  • Hay muchos alimentos bajos en calorías. Estos son especialmente buenos ya que puede alimentar a su mascota con la misma cantidad a la vez que reduce las calorías.
  • La diversión, el juego y los juegos ayudan a reducir el peso mientras mantienen contenta a su mascota. Mantendrán su mente alejada de la pérdida de alimentos y le proporcionarán el ejercicio necesario.

    Durante el programa de pérdida de peso de su gato, controle de cerca su ingesta de alimentos y esté atento a los signos de lipidosis hepática. Puede estar vomitando, deprimido y apático. Otros síntomas incluyen pérdida de peso, disminución de la masa muscular y un color amarillo en los ojos, oídos o boca. Finalmente, su gato puede dejar de comer por completo y no mostrar interés en la comida. Si deja de comer por más de un día o dos, consulte a su veterinario inmediatamente.