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Estos cerditos subieron al estrellato

Estos cerditos subieron al estrellato

Mientras que otros pequeños cerditos fueron al mercado o se quedaron en casa, dos pequeños cerditos de Colorado estaban ocupados aprendiendo a disparar aros y andar en patinetas.

Bacon y Porkchop, dos cerdos barrigones que pertenecen a John y Lynne Vincent, pueden ser los cerdos más talentosos del mundo. Cada uno de ellos sabe acerca de 100 trucos, incluidos los que complacen a la multitud como lanzar una pelota de baloncesto, saltar obstáculos de 18 pulgadas, elegir una melodía en sus "cerdos por teléfono", botear un balón de fútbol y hacer representaciones de Elvis y Michael Jackson .

La pareja porcina ha actuado en El show de David Letterman y El espectáculo de esta noche, y Porkchop una vez ganó un papel protagónico, como un cerdo, por supuesto, en un episodio de Diagnóstico: asesinato con Dick Van Dyke.

Organizaron alrededor de 120 presentaciones al año en fiestas de cumpleaños, picnics de empresas y otras reuniones similares, principalmente en Denver y sus alrededores. A veces comparten la facturación con Top Hog, el único jabalí entrenado del mundo, y con Hamlet y Hamburger, dos cerdos de granja de 600 libras que Vincent ha entrenado para realizar acrobacias, aunque las barrigas son los artistas más versátiles.

"Es increíble", dice John Vincent, ingeniero de día y entrenador de animales de noche. "Pero a todos les encanta ver a un cerdo hacer trucos".

Ascenso al estrellato

Su ascenso al estrellato comenzó hace casi 10 años, cuando Lynne Vincent le dijo a su esposo que quería un cerdo barrigón. En ese momento, las barrigas estaban en la cúspide de su popularidad como mascotas exóticas. Aun así, John Vincent era reacio. No quería un cerdo mascota. "Tuve los mismos conceptos erróneos que la mayoría de la gente tiene sobre los cerdos", dice. "Yo era una persona canina".

Pero para complacer a su esposa, aceptó solo mirar algunos cerdos. "Nunca querrás mirar cerditos a menos que tengas la intención de traer uno a casa", dice Vincent ahora. "Son terriblemente lindos". Así es como Bacon, un cerdo negro, llegó a vivir en la casa suburbana de Denver de los Vincents.

"Una vez que llegamos a casa, sabía que la gente se burlaría de mí por tener un cerdo mascota", dice Vincent. "Escuché que eran inteligentes, pero no sabía qué tan inteligente. Empecé a entrenarlo para ser más inteligente que los perros de mis amigos. Y Bacon aprendió las cosas tan rápido que fue increíble".

Pasando solo 15 minutos por noche entrenando, el lechón pronto aprendió a sentarse, sacudirse, acostarse, girar en círculo, empujar una pelota y buscar. "Eventualmente aprendió a botar un balón de fútbol en una red", dice Vincent. "Esos fueron sus primeros trucos reales".

El gran descanso del tocino

El gran descanso del espectáculo de Bacon se produjo unos meses después, cuando el criador que lo había vendido a los Vincents organizó un espectáculo de cerdos en un centro comercial y lo invitó a actuar para demostrar qué podían hacer los cerdos. "Pensé que cinco o seis personas estarían allí para verlo", recuerda Vincent. "Pero cuando llegamos allí, debe haber 50 o 60 personas esperando verlo actuar".

Nueve meses después de adoptar Bacon, los Vincents obtuvieron a Porkchop, un cerdo blanco, con la intención de unirlos para hacer un video de entrenamiento de cerdos. Lo hicieron, y las carreras de los cerdos florecieron.

Desde entonces, los Vincents se mudaron de los suburbios a una zona rural a unos 45 minutos de Denver. También han agregado a su colección de animales. Además de Bacon, Porkchop, Top Hog, Hamlet y Hamburger, tienen otros seis cerdos barrigones, además de caballos, burros en miniatura, loros, perros y gatos. Todos menos los caballos y los burros viven en la casa, y los Vincents están bastante seguros de que los caballos entrarían si fueran invitados.

Cada animal recibe su parte de atención. "John juega con todos los animales todos los días, y monta los caballos los fines de semana", dice Lynne Vincent. "Se levanta a las 5:30 o 6 de la mañana y alimenta a todos. Luego se va a trabajar, luego se levanta hasta las 11:30 o la medianoche todas las noches entrenando a los animales".

John Vincent dice: "Realmente amo a estos animales. Ahora, la gente a veces me llama Dr. Doolittle". El entrenamiento nunca es coercitivo o abusivo. ¿Por qué hacer que un animal haga algo con resentimiento, por miedo, cuando puedes lograr que lo haga de buena gana, por diversión, pregunta? "Utilizo el condicionamiento operante, o una mejor palabra se está formando", dice. "Utilizo el mismo método en perros, pájaros y cerdos. Es bajo estrés. No fuerzo nada".

A los 10 y 9 años respectivamente, Bacon y Porkchop no muestran signos de desaceleración o de jubilación, dice John Vincent. El único problema es que Vincent se está quedando sin nuevos trucos para enseñarles. "En los últimos años, ha sido difícil pensar en trucos que sean lo suficientemente divertidos como para ponerlos en nuestro acto", dice. "Y casi nunca tenemos que trabajar en nuestros viejos trucos porque sus recuerdos son tan buenos que no los olvidan". Supongo que eso demuestra que puedes enseñarle a un viejo cerdo nuevos trucos ".

Puede visitar el sitio web de Bacon and Porkchop en www.tophogs.com.


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