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Gatos locos: ¿Pueden los gatos estar enfermos mentales?

Gatos locos: ¿Pueden los gatos estar enfermos mentales?

¿Pueden los gatos tener una enfermedad mental? ¿Pueden los gatos estar realmente locos? Mi gato exótico, Xiao Mei, fue rescatado como un gatito después de haber pasado días en la cima de un árbol. La pobre debe haber estado aterrorizada, pero la verdad es que ella prefiere estar en lo alto. Se sube a la puerta y deja que sus cuatro patas cuelguen como un león en un árbol. Ella nunca ha ronroneado y desprecia a los otros gatos. Otro de mis gatos de rescate silba y escupe mucho, incluso cuando ronronea. Donde aprendió ese lenguaje está más allá de mí, pero eso es todo: ruido. Conozco a los siameses que aúllan y a los gatos con caparazón de tortuga con un "tortie 'tude" que parece que no pueden calmarse. ¿Están locos? De ningún modo; Estas son características específicas de la raza codificadas hasta cierto punto en el ADN respectivo de cada gato. A veces, cuando no tienen una salida segura y aceptable para sus instintos, tienden a meterse en problemas. Necesitan su espacio, entretenimiento, un lugar seguro y perchas altas para ser verdaderamente felices.

Sin embargo, ¿pueden los gatos estar realmente "locos" o "enfermos mentales"? La respuesta es sí.

¿Qué es la enfermedad mental?

Según The Mayo Clinic, “la enfermedad mental se refiere a una amplia gama de afecciones de salud mental: trastornos que afectan el estado de ánimo, el pensamiento y el comportamiento. Los ejemplos de enfermedades mentales incluyen depresión, trastornos de ansiedad, esquizofrenia, trastornos alimentarios y conductas adictivas. Muchas personas tienen problemas de salud mental de vez en cuando ".

¿Pueden los gatos estar "locos"?

Laurel Braitman, Ph.D, escribió su libro. Locura animal en 2014 utilizando sus observaciones basadas en experiencia personal e investigación científica. "No hay una rama de la ciencia veterinaria, la etología (la ciencia del comportamiento animal), la neurociencia o la ecología de la vida silvestre dedicada a investigar si los animales pueden estar enfermos mentales", escribe. "Los humanos y otros animales son más similares de lo que muchos de nosotros podríamos pensar cuando se trata de estados mentales y comportamientos que salen mal: experimentar un miedo agitado, por ejemplo, en situaciones que no lo requieren, sentirse incapaz de sacudir la tristeza paralizante, o siendo perseguida por una incesante compulsión de lavarnos las manos o las patas ”. En lugar de condenar el antropomorfismo (el acto de asignar rasgos humanos al comportamiento animal), lo reconoce como una forma de entender cómo los animales se relacionan con nuestro ser humano. El Dr. Braitman afirma: “La locura es un espejo que necesita normalidad para existir. Esta distinción puede ser turbia ”. De hecho.

Trastorno obsesivo-compulsivo en gatos

El TOC, o trastorno obsesivo compulsivo, es un trastorno del comportamiento en el que un gato se involucra en comportamientos repetidos y exagerados que no parecen tener un propósito real. Estos incluyen un exceso de aseo hasta el punto de irritación o exposición de la piel desnuda, estimulación, vocalización, comer en exceso, chupar o masticar tela o plástico, por nombrar solo algunos ejemplos. Algunas razas parecen ser más propensas al TOC, especialmente las razas siamesas u otras razas asiáticas.

Sin embargo, los comportamientos generalmente tienen una razón, y su veterinario probablemente querrá descartar problemas fisiológicos antes de diagnosticar a su gato con una enfermedad mental. El médico considerará parásitos, hongos, infecciones bacterianas, alergias, cáncer de piel y dolor como posibles factores. Se deben realizar pruebas para detectar envenenamiento por plomo, problemas de tiroides, hipertensión, deficiencias vitamínicas, trastornos hepáticos y renales y deficiencia de tiamina. ¿Tiene el gato lesiones cerebrales o trauma? ¿Hay problemas neurológicos como la epilepsia o un tumor? La ruptura de un disco espinal o inflamación del nervio puede estar causando un dolor significativo en su gato, y la pérdida auditiva puede causar vocalización. Los análisis de sangre, las pruebas fecales y cutáneas, la eliminación de alimentos y muchas otras vías de exploración pueden resolver el enigma del comportamiento de su gato.

La esterilización y la castración también deben considerarse como una posible solución para algunas preocupaciones. La regulación de los horarios de alimentación, la eliminación de inconsistencias y los estímulos angustiantes en el hogar, y el establecimiento de prioridades de juego, ejercicio y tiempo social pueden aliviar los problemas. Un aumento en la fibra dietética o un cambio en la dieta pueden ayudar a detener la succión y la masticación de la tela en particular.

Síndrome de hiperestesia felina

La FHS en gatos es un trastorno poco frecuente que puede aparecer en gatos de cualquier edad, pero generalmente afecta a gatos maduros. Esta es una condición rara que hace que el gato reaccione a estímulos físicos que no deberían causar dolor. También llamado "trastorno de la piel ondulante", la piel y los músculos de la espalda del gato se mueven de manera distintiva cuando llega el dolor. Parece ser más frecuente en razas asiáticas como la siamesa. Una vez tuve un siamés que de repente estalló en un "ataque de gato", desgarró la casa e incluso vació sus glándulas anales en el camino cuando comenzó un episodio. Según el Dr. Alexander de Lahunta, DVM y profesor emérito de anatomía en la Universidad de Cornell, estos síntomas pueden ser el resultado de un trastorno convulsivo. El Dr. de Lahunta describe signos adicionales tales como salivación, vocalización salvaje y micción incontrolada. Otros signos pueden ser similares al comportamiento del TOC descrito anteriormente. El tratamiento médico puede incluir amitriptilina o fluoxetina, fenobarbital, prednisolona o gabapentina. Programar horarios de alimentación y juego puede ayudar, así como evitar rascarse la espalda de Kitty para no provocar espasmos musculares. A veces, los gatos afectados tratarán de atacar el dolor, lo que puede provocar otros comportamientos angustiantes. Si recuerdas la noticia de la familia que llamó al 911 porque su gato los tuvo atrapados en la habitación, a ese gato finalmente se le diagnosticó FHS y fue tratado con éxito.

Senilidad en los gatos

La disfunción cognitiva felina (FDS), a veces llamada senilidad, es un trastorno frecuentemente confuso que ocurre principalmente en gatos mayores de 15 años. Los problemas en la caja de arena pueden ser el primer signo, seguido de vagar sin rumbo, confusión, quedarse atrapado en las esquinas y incapacidad para reconocer a personas o familiares familiares. Estos comportamientos a veces son médicamente causados ​​por una proteína cerosa conocida como depósitos beta amiloides en el cerebro. Es precisamente lo que causa la enfermedad de Alzheimer en humanos. La ansiedad, el miedo, los temblores, la vocalización, lamer el piso u objetos, revertir o interrumpir los ciclos de sueño y cambiar la interacción con la familia o las mascotas pueden ser evidentes. La terapia con un medicamento llamado Anipryl ha sido investigada por varios veterinarios; aprobado para su uso en caninos, los investigadores han descubierto que ayuda dramáticamente a aproximadamente un tercio de los gatos con senilidad felina. Otro tercio de los gatos probados mostraron una mejora moderada. El tercio final no mostró mejoría. Aunque no es una cura, esta efectividad recupera algo de tiempo con estos gatitos, y eso es algo precioso.

La estimulación mental, los juguetes de rompecabezas y el entretenimiento, como los comederos para pájaros que los gatos pueden ver, son herramientas útiles para mantener a su gato mentalmente alerta. Darle a los gatos lugares para descansar y trepar, esconder golosinas alrededor de la casa para que tengan que "cazar" e incluso enseñarle a su gato a caminar con una correa para la estimulación al aire libre puede mantener sus mentes ágiles y saludables. Lo hice con mi primer gato siamés y a él le encantó.

Trauma en los gatos que causan enfermedades mentales

¿Recuerdas a mi gato con la boca sucia? Lo arrojaron de un auto cuando era pequeño. Sufrió heridas graves y requirió muchas suturas, pero se recuperó bien físicamente. Es una mascota cariñosa y cómica, pero se asusta fácilmente y su primera reacción es siseante. De hecho, cuando se despertaba de la anestesia, escupía y silbaba, ganándose su nombre: Spitfire. En nuestra clínica, vemos animales maltratados con frecuencia, incluidos aquellos que han sido atacados por otros animales, disparados, atropellados por automóviles y atrapados en motores de automóviles. Se adaptan notablemente con un tratamiento adecuado, pero el miedo y la incapacidad para comprender lo que ha sucedido puede llevar algo de tiempo y paciencia para superarlo. La medicación puede ser necesaria para tratar más que solo las cicatrices físicas.