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Reseña del libro: por el amor de un perro

Reseña del libro: por el amor de un perro

En agosto, perdimos a nuestro querido pastor alemán de 11 años Alex (Alejandría) repentinamente por cáncer. Y luego vino Por el amor de un perro, una memoria arenosa de Elisabeth Rose (Harmony Books, $ 24), que examina nuestro vínculo emocional con las mascotas y su vida espiritual posterior.

Oh, qué oportuno resultó este emocionante viaje psicópata. Hizo las mismas preguntas que planteé, mientras estaba sentada con los ojos llorosos en el piso de un hospital veterinario de Tacoma, Washington, sosteniendo a Alex y diciéndole adiós por última vez.

Le estaba haciendo a Dios la misma pregunta que Rose, a los 12 años, le hizo a su sacerdote, el reverendo Van Dyke, hace años: "¿Los animales van al cielo?" Van Dyke respondió: "No", basándose en su creencia de que los animales no tienen alma.

Esto dejó al joven profundamente en cinismo hacia la iglesia durante 9 años. Finalmente, mientras estaba tomando una clase de catecismo durante sus años universitarios, Rose le preguntó a Monseñor Kelly: "¿Los animales tienen alma?" Él respondió: "Los católicos creen que sí, sí".

Esta memoria detalla las relaciones amorosas de la autora con pájaros, un caballo y, sobre todo, un border collie llamado Kierney, que ella y su ex marido, Joe, obtuvieron en 1989 como cachorro.

Parecía ser una pareja hecha en el cielo. La habilidad del joven perfeccionista Kierney para comprender las órdenes de Rose al instante, rápidamente cautivó a todos los que las conocían.

"Los límites entre sustantivos y verbos comenzaron a brillar y desaparecer", escribe Rose. "Cada palabra se refería a la totalidad de una experiencia, todos los objetos y actividades entrelazados. Di 'sed' y conjuré por su 'agua', 'plato' y 'bebida'".

El autor mantuvo registros de las palabras que Kierney sabía, que totalizaron alrededor de 130. "Amigos, sorprendidos por lo conversable que era, a menudo exclamaban: '¡Es como vivir con un chimpancé!' Ella era "extraña" y "extrañaba a la gente". "

Como cualquiera que haya tenido un border collie sabe, esta no es solo una raza colorida y de alta energía, sino también una raza exigente. El perro prospera en el desafío y detesta el aburrimiento.

Mientras que los primeros días de Kierney estaban llenos de estilo y genio precoz, el animal dotado a los 2 años comenzó a caer en tiempos difíciles con las convulsiones de la epilepsia. "Cada día que me despertaba, no estaba seguro de qué conseguiría con Kierney", dice Rose. "Ella tuvo sus días buenos y los malos, lo que también afectó su temperamento".

Rose admitió que permaneció "ciego" a algunas de las tendencias conductuales de Kierney después de que el perro fue diagnosticado con epilepsia, que el autor caracterizó como una "bomba de tiempo neurónica". Esos "dos terribles dos" padres jóvenes con los que están familiarizados, se burlaban de Rose, ya que su "mejor amiga y sueño" estaba experimentando un horrible ataque epiléptico tras otro. Después de 2 años, (1993) decidió sacrificar al animal asediado, ya que su salud continuó deteriorándose.

Perder a Kierney fue traumático. "Ya no era yo misma", dice ella. "Nunca volvería a serlo. Era un bosque despejado y subdividido. Era una cuadra de la ciudad lavada por la inundación que nunca se volvería a llenar. Era Pompeya, enterrado, sin aliento. Era el dodo confiado, cuyo nombre significa" tonto, 'porque creía que si estaba vivo, no me haría daño ".

Para Rose, la saga alargada dramatizó que la realidad de la vida no viene sin garantías de daño. Y a veces hay perdedores ... no importa cuáles sean los heroicos. Después de que una mascota querida es sacrificada, el proceso de duelo y la decisión de obtener otra es una decisión altamente individual. Las dinámicas emocionales que se aplican a un individuo pueden no serlo para otro.

Pero no perdió mucho tiempo, unos 3 meses, obteniendo otro border collie, Pip. Un año después, Casey, lo adivinaste, un border collie, se unió a la casa. "La verdad es que creía que Kierney podría ser reemplazado por mejoras", dice ella.

En este contexto, Rose cita un pasaje del conocido científico austriaco y ganador del Premio Nobel Konrad Lorenz: "Los perros son de hecho individuos, personalidades en el verdadero sentido de las palabras, y yo debería ser el último en negar este hecho, pero son mucho más como los seres humanos. Si a la muerte del perro, uno adopta inmediatamente un cachorro de la misma raza, generalmente se descubrirá que rellena los espacios del corazón y la vida que la partida de un viejo amigo ha dejado solitario."

En 1998, cuando terminó esta memoria, Rose y Joe se divorciaron. Cuando no pudo llevar a Pip, ella contactó a una organización local de rescate de border collie que encontró al perro un buen hogar. Hoy Casey, de 7 años, es la pieza central de la vida de Rose y su hija Delaney, pero el legado de Kierney es muy importante.

Durante una entrevista telefónica, Rose dijo: "Kierney no solo era mi amor, sino también un maestro. La experiencia me enseñó el valor de las pruebas de temperamento al elegir un perro y la importancia de verificar las credenciales de los criadores". En ese sentido, admite que no tomó su propio consejo con Kierney o Pip con respecto a la evaluación del temperamento. En el caso de Casey, lo hizo.

"Cuidar a Kierney me enseñó a tener más compasión por aquellos involucrados en los campos de bienestar animal y salud animal, así como por aquellos propietarios involucrados en el mantenimiento a largo plazo de mascotas enfermas. En retrospectiva, fui demasiado sacrificado en respeto a Kierney y no pesé el costo humano en mí mismo y reconocí el tiempo que me faltaba con Joe y Delaney ".

Por el amor de un perro es una mezcla absorbente de tensión y pasión, firmemente atado a la realidad. Debe leer para cualquiera que haya sido propiedad de un perro.

P.S .: Y en caso de que te lo estés preguntando, Rose contactó al criador de Kierney y al dueño del padre para preguntar si otros en la cama contrajeron epilepsia. Ambos se pusieron a la defensiva, dijo, y negaron cualquier incidencia de la enfermedad en sus líneas.